La peinture d’Uchiki, Isabelle Wlodarczyk, Xavière Brincard, à pas de loup, 16€

Uchiki est issue d’une lignée de peintre et lui même, quotidiennement, s’installe face à la montagne bleue pour s’adonner à son art. Et, chaque soir, il enroule soigneusement sa toile pour la ranger, sans oser la regarder. Il n’a pas confiance en son talent.
Uchiki est un solitaire, qui vit éloigné du village. Mais il accueille volontiers le vieux sage Fuùbun, venu faire une halte alors qu’il se rend sur la montagne. Le vieux est lourdement chargé, il va chez Tetsuchine porter des peintures. Dans sa générosité, le jeune peintre propose de faire le chemin à sa place, et en route, il cède à la tentation de regarder les peintures, dont l’une est tellement belle qu’immédiatement, la jalousie le ronge.

Au point qu’il va détruire l’œuvre, en y mettant le feu.

Ici il s’agit d’envie autant que de manque de confiance en soi.

Les sentiments des enfants à qui j’ai lu cet album sont très partagés quand ils voient Uchiki commettre son méfait. On sent qu’ils ressentent le tiraillement du personnage. Ils savent que ce n’est pas bien, qu’il ne faut pas faire ça. Certains se désolidarisent même du personnage et l’expriment fort: « ce n’est pas bien », « il n’a pas le droit! ». Et, dans le même temps, je les vois ravis de se sentir moins seul, quel gamin n’a jamais eu envie de faire un croche pied à celui qui va gagner la course? Qui n’a jamais eu envie de faire disparaitre la preuve de la supériorité d’un autre? Comme il est jouissif parfois de voir qu’on n’est pas le seul à posséder ce type d’instinct.

J’aime beaucoup que les livres qui donnent aux enfants l’occasion de réfléchir à ce qui est bien et ce qui est mal, plutôt que de leur prescrire un supposé bon comportement.

Bien sûr, la suite de l’histoire montrera qu’Uchiki a eu tort de brûler la toile et d’une certaine façon, il en subira les conséquences. Mais il n’en sera pas puni, il n’est pas question ici de faire la morale.

Outre les qualités du texte, les images sont extrêmement poétiques, elles se déploient sur un grand format qui permet d’admirer leur élégance.